Chapter 5-Weathering and Soils

               Capitulo 5- Desgaste atmosferico y Suelo

                     Physical Geology Illustrated Vocabulary     
Cochise College                                                     
Virtual Geology Museum (VGM)
Geology Home Page  
Roger Weller, geology instructor     

Chapter 5-es
copyright 2007-Roger Weller
last edited: 5/10/07
link to Chemical Weathering and Sedimentary Minerals

Spanish translation by (traducción a Español por):
Adela Garcia  (Fall 2006)


-is the wearing away of a material by objects rubbing against each other. 

-Es el desgaste de un material por el frotamiento entre ellos

A horizon
-is also known as either top soil or the zone of leaching. Typically it is dark colored because of the humus (organic materials).
Decomposed materials are washed out of this layer, a process known as leaching.
Horizonte A
-tambien conocido como suelo superior o la zona de filtracion. Tipicamente esta zona es de un color obscuro, gracias a su mantillo.(materiales organicos)

angular grain
-is an unweathered grain, often with an irregular shape and sharp edges. 
Grano angular
-Es un grano sin resistencia, a menudo con una figura irregular y con bordes filosos.


-is the ore of aluminum, hydrated alumina.  Bauxite often has a pisolitic structure (made of small rounded aggregates).



-Es el mineral del aluminio, alumina hydratada
La Bauxita a menudo tiene una estructura pisolitica (hecha de pequenos agregados redondos)

B horizon
--is the second layer of soil.  It is also known as the zone of accumulation because materials washed down from the top layer, clay and iron oxides, accumulate in this layer.

Horizonte B

-Es la segunda capa de suelo. Tambien es conocido como la zona de acumulacion porque algunos materiales se desgastaron delas capas superiores, como arcilla y oxides de hierro, acumulandose en esta area.



-is a particle size larger than a cobble; there is no upper limit established as to how large  a boulder can be.

-Mt. Whitney-boulder-1    (Canto rodado Monte Whitney 1)

Canto rodado

-Es el tamano de una particular mas grande que un guijarro; no tiene limite superior establecido asi como un canto rodado puede ser.
Canto rodado Monte Whitney 1



-is a soil cemented by lime (calcite); caliche is very common in the Southwest.  Caliche closely resembles concrete.
-caliche:  1  2

Costrilla de cal

-Es un suelo cementado con cal (calcita); la costrilla de cal es muy comun en el suroeste. El costrilla de cal se asemeja mucho al concreto.


carbonic acid

-consists carbonated water; carbonic acid is a weak acid made of carbon dioxide and water.  Carbonic acid can eventually cause the decomposition of most silicate minerals.

Acido carbonico

-Consiste en agua carbonada, el acido carbonic es un acido debil hecho de dioxido con carbono y agua. El acido carbonic puede causar eventualmente la descomposicion de la mayoria de los minerales del silicato.


chemical weathering

-occurs when a mineral is changed into a different mineral through the process of a chemical reaction; the new mineral is usually less resistant to further weathering.

-pyrite weathering to sulfur and iron oxides-A 
-pyrite weathering to sulfur and iron oxides-B 
-pyrite weathering to sulfur and iron oxides-C 

El desgaste por la accion atmosferica quimica

-Ocurre cuando un mineral es cambia do en otro mineral por medio del proceso de una reaccion quimica; el mineral nuwvo es usualmente menos resistente al desgaste por la accion atmosferica adicional.



-is the third layer of soil that consists of disintegrating rocks.

Horizonte C

-Es la tercera capa de suelo que consiste de rocas disintegrates.



-can either refer to the tiniest particle size (submicroscopic particles) or it can apply to a class of silicate minerals that only produce crystals in the submicroscopic range (clay minerals).

-kaolinite     (minerales de arcilla)


-Puede referirse a la particula mas Delgada

(particulas submicroscopicas) o puede aplicarse a una clase mineral del silicato que solo puede producir cristales en un rango submicroscopico



-is the particle size between a pebble and a boulder.  A cobble is often described as "brick-sized".

-Es el tamano de una particular entre un canto rodado y un guijo.


devitrification of obsidian

-Like all glasses in which the constituent atoms are arranged at random, obsidian breaks down as it slowly crystallizes over thousands or even millions of years.
-pitchstone is obsidian undergoing devitrification.

Desvitrificacion del obsidiano

-Como otros vidrios en donde los atomos constituyentes estan arreglados al azar. El obsidiano al quebrarse lentamente se cristaliza en miles o millones de anos.


differential weathering

*due to differences in hardness, toughness, types of cementation, and chemical composition, some rock types break down (weather) faster than other materials.

-differential weathering between chert and limestone

Desgaste por la accion atmosferica diferencial.

-Debido a diferencias en dureza, resistencia, tipos de cementacion, y la composicion quimica, algunos tipos de rocas se quebran (clima) mas rapido que otros materiales.



-is the process of dissolving a material; the material goes into solution.


-Es el proceso de dissolver un material; el material entra en la solucion.



-is the process of carrying away materials in contrast to weathering which causes the breakdown of materials.


-Es el proceso de llevar los materials en contraste al desgaste por la accion atmosferica que causa la interrupcion de materials.



-is a weathering process, common in semiarid regions, in which the weathered outer portion of a granite boulder peels off in slabs parallel to the surface of the boulder.  This weathering process is often compared to the layers of an onion.


-Mt.Whitney-Alabama Hills-exfoliation 


-Es un proceso del desgaste por la acción atmosférica, comun en regions semiaridas,  en el cual la porcion externa resisitida de un canto rodado del granite se escarapela en las losas paralelas a la superficie del canto rodado.  Este proceso del desgaste por la accion atmosferica es a menudo comparado a las capas de una cebolla.



-is the property of a rock, such as shale, of splitting into thin layers.

-Frost wedging of folded siltstone, Santa Catalina Mountains, Arizona 


-Es la propiedad de una roca, como esquisto, dividiendose en capas delgadas.



-is the measure of how easy it is to crumble a material.


-Es la medida de que tan facil es como deshacer un material.


frost wedging

-Water gets into a crack, freezes, and expands; the tremendous pressures exerted by the expansion of water into ice can cause the rock to split further.
-Frost wedging of thin-bedded siltstone 

Apretamiento causado por el hielo.

-El agua entra en una grieta, se congela y se expande; la tremenda presion que ejerze la expansion del agua convertida en hielo puede causar que las rocas se separen aun mas.



-is a pile of small fragments from a decomposed granite.  This loose material contains single grains of quartz, mica, and weathered feldspar as well as small clumps of these minerals.


-Es una pila de fragmentos pequenos proveniente del granito descompuesto. El material suelto contiene granos de quarzo, mica, y feldspar desgastado asi como pequenos materiales de estos minerales.



-is a cemented soil, such as caliche.
-Es un suelo cementado, como la costrilla de cal.



-is a reddish brown to dark, sub-metallic mineral consisting of iron oxide

-hematite, streak 

-hematite, botryoidal 

-hematite, specular 
-basalt weathering to hematite, Maui, Hawaii


-Es un mineral sub metalico que consiste de oxido de hierro, de color café rojizo a obscuro.



-consists of dark organic matter found in soil.

-Consiste en un material organica obscura encontrada en el suelo.



-is a chemical reaction in which water is added to the chemical formula of a mineral: the addition of water to the mineral anhydrite changes its chemical composition and the material becomes gypsum.


-Es una reaccion quimica en el cual agua es adherida a la formula quimica de un mineral: La suma de agua al mineral anhidrita cambia la composiscion quimica y el material se convierte en yeso.


hydrothermal alteration

-occurs when hot mineralized water coming from an igneous intrusion changes the composition and structure of the minerals in the surrounding country rock.

-hydrothermal alteration 

-hydrothermal alteration, close up 

-California-Lassen Peak-hydrothermal alteration of volcanic ash 

Alteracion hidrotermica.

-Ocurre cuando el agua mineralizada caliente que viene de una intrusion ignea cambia la composicion y estructura de los minerals alrededor de la zona de rocas



-is a steep-sided hill which is a residual remnant in the erosional process that leveled most of the surrounding terrain.

-Es una colina con un lado empinado que es un resto residual en el proceso de erosion que nivela la mayoria de los terrenos de alrededor.



-is a common clay mineral. Kaolinite is the kao in Kaopectate; if you consume clay, it will have an effect on your digestive process.



-Es un minerals comun de la arcilla. Kaolinita es el kao en kaopectate; si se consumiera arcilla tendria effecto en el processo digestivo.



-is a chemical process in which water moving through permeable rock materials dissolves some minerals and then carries these minerals to another area.
-minerals bleached by leaching process


-Es un proceso quimico en el cual el agua se mueve materials de roca permeable disolviendo aldunos de los minerals y luego se lleva estos minerales a otra area.


liesagang rings

-Water getting into a joint leaches out some minerals and deposits others in a curved semi-concentric pattern.
-liesang rings

-Es agua entrando en una ensambladura filtrando algunos de los minerales y depositando otros en un curvo semi concentrico modelo.



-is a hydrated , yellow-brown iron oxide.

-limonite, streak 
-basalt weathering to limonite, Maui, Hawaii


-Es un oxido de hierro hidratado de color Amarillo y café.


mechanical weathering

-is the form of weathering whereby a larger rock is broken into smaller fragments without a change in chemistry.

-California coast-wave action 

-decomposing shale-frost action 

Desgaste por la accion atmosferica mecanica.

-Es la froma de desgaste en donde las rocas grandes se rompen en pequenos fragmentos sin cambiar su estructura quimica.

-occurs when a mineral picks up extra oxygen in its structure a changes to a new mineral.
As an example, magnetite in basalt is altered to a red hematite.
-red soil in Maui, Hawaii


-Ocurre cuando un mineral levanta oxigeno extra en su estructura y cambia a un mineal Nuevo. Por ejemplo, la magnetita en basalto es alterado a una hematita roja.


-is a soil formed in warm humid regions, rich in iron oxides (red) and clay (gooey).

-Es un suelo formado en regions humidas calientes, ricas en oxidos de hierro (rojo) y arcilla (baboso).



-is a soil found in semiarid regions, rich in calcite.

-Es un suelo encontrado en regions semiaridas, ricas en calcita.


physical weathering

-is the breakdown of rocks into smaller pieces without any change in chemistry; also called mechanical weathering.

Desgaste por la accion atmosferica fisica.

-Es el quebramiento de rocas en piezas pequenas sin cambiar su estructura quimica, tambien llamado desgaste por la accion atmosferica mecanica.



-is the loose material on top of bedrock: soil, gravel, boulders, etc.

-Es el material suelto arriba de la cama de rocas: suelo, grava, canto rodado, etc.


rock flour

-consists of rock that has been crushed and ground to a fine powder by glacial action.

Harina de roca

-Consiste de roca que ha sido molida y aplastada a un polvo fino por la accion glacial.


root wedging

-Roots grow to a thin crack in a rock; as the root grows it exerts pressure and expands the crack.

-root wedging-A 

-root wedging-B 

Apretamiento causado por las raices

-Raices que crecen en una delgada grieta en la roca; asi como la raiz va creciendo,va ejerciendo presion y expande la grieta.



-is the physical weathering process of converting angular grains to a rounded shape, primarily by abrasion.

-rounded beach pebbles-Maui, Hawaii

-rounded beach pebbles 


-Es el proceso del desgaste por la accion atmosferica fisica que convierte granos angulares en una forma redonda, primeramente por abracion.


salinization of soils

-is the buildup of salt in the soil thereby decreasing the useful of the soil for agriculture; a growing problem in the western part of the United States.

Salinizacion de suelos

-Es la acumulacion de sal en la tierra que va decreciendo el suelo que se usa en la agricultura; un problema que esta crediendo en la parte oeste de los Estados Unidos.


salt buildup

-If there is insufficient drainage of agricultural watering of crops, salt (which is produced by the breakdown of soil minerals) is not washed out of the system.  Consequently, the concentration of salt slowly builds up until plants cannot live in the soil.

Acumulamiento de sal.

-Si hay un drenage insuficiente del metodo de riego agricultural de la siembra, la sal ( que es producido por el rompimiento de minerales del suelo) no es lavada del sistema. Por consecuencia, la concentracion de sal se va acumulando lentamente hasta que las plantas no pueden vivir en ese suelo.


salt wedging

-is a physical weathering process similar to frost wedging but instead is caused by the growth of salt crystals within cracks.  The force of the growing salt crystal is sufficient to widen cracks in rocks.

Apretamiento causado por sal.

-Es un proceso de desgaste por la accion atmosferica similar al apretamiento causado por el hielo pero este es causado por el crecimiento de los cristales de sal entre las grietas. La furza del crecimiento de los cristales de sal es suficiente como para expander las grietas de las rocas.

-is a grain size between granules and silt.
-beach sand, Kihei, Maui, Hawaii
-black sand, Hana, Maui, Hawaii


-Es el tamano de un grano entre un granulo y un cieno.


sap rock

-consists of decomposed, crumbly granite; basically it is a "dead" rock.

-decomposed granite 

Piedra de agote.

-Consiste del granito, aplastado y descompuesto; basicamente es una roca



-is the same as sap rock: "sapro" means "dead".


-Es lomismo que la piera de agote pero sapro significa muerta.



-refers to sets of joints in bedrock that are produced by unloading; the joints produced by this process are usually parallel to the surface of the Earth.


Laminado metalico

-Se refiere a los pares de coyunturas en la roca de fondo que son producidos por descarga; las coyunturas producidoas por este proceso son usualmente paralelas a la superficie de la Tierra.



-is a particle size larger than clay particles but smaller than sand grains.  This material feels gritty but you cannot see the individual particles with the naked eye.


-Es el tamano de la particular mas grnade que la arcilla pero mas pequena que los granos de arena. Este material se siente arenoso pero no se pueden ver los granos a simple vista.



-is finely broken down rock material on the Earth's surface.

-Idaho-Craters of the Moon-dirt 

-thin layer of new soil  
-soil from Maui, Hawaii


-Es material de piedra finamente deshecha en la superficie de la Tierra.



-consists of a chemical dissolved in water.

-Consiste de un quimico disuelto en agua.


spheroidal weathering

-Chemical weathering within fractures in rock first causes a breakdown of the corners of the block and then edges of the block are also destroyed, thus producing a rounded boulder from an angular block.
-spheroidal weathering:  1  2  3

Desgaste atmosferica esferoidal.

-Desgaste atmosferico quimico que sucede dentro de las fracturas de las piedras, primero causa el quebramiento de las esquinas y despues las orillas del bloque quedan completamente destrozadas, produciendo un canto rodado redondo de un bloque angular.



-consists of loose rock that has slid down a slope.

-Mt. Whitney-talus 


-Chiricahuas-talus slope 


-Consiste de las piedras sueltas que se han deslizado en una cuesta.


talus slope

-is an inclined surface made of talus.

-Mt. Whitney-talus slope 

-Yosemite-talus slope  

-Mono Craters-talus slope  

Cuesta de talon

-Es una superficie inclinada hecha de talon


tearpants structure

-is where limestone in a semiarid environment weathers into a very sharp, raspy surface.

-tearpants structure 

Estructura de tearpant

-Es donde la piedra caliza se desgasta a una superficie filosa en un ambiente semiarido.


thermal expansion

-occurs when most materials are heated.  Similarly, most materials contract in size when cooled.  Repeated heat-cold cycles loosen grains within rocks and may cause the rock to eventually crumble.

Expansion termica.

-Ocurre cuando la mayoria de los materials so calentados. Similarmente, la mayoria de los materials se contraen en tamano cuando son expuestos al frio. Repetidos ciclos de caliente y helado, los granos dentro de las piedras se sueltan y pueden causar que la piedra se quiebre.


ultraviolet light

-refers to the frequencies of light just outside of the normal visible spectrum, just past violet.  This type of light is responsible for sunburn on bright, sunny days.  Ultraviolet light can cause chemical changes in minerals; many colored minerals such as amethyst, rose quartz, and pink topaz can fade when exposed to ultraviolet light.
-minerals that fluoresce under ultraviolet light

Luz ultravioleta

-Se refiere a las frecuencias de luz fuera del espectro normal visible, pasando el violeta. Este tipo de luz es responsable por las quemadas en la piel en un dia soleado. Luz ultravioleta puede causar cambios quimicos en minerales; muchos minerales de color como la ametista, el quarzo rosa, y el topaz rosa pierden el color cuando son expuestos a esta luz.



-occurs when the pressure is reduced of a rock that formed under pressure, the rock expands and breaks.  Granite intrusions formed at depth crack and split when the overlying bedrock is removed through erosion.
-jointing in an granite intrusion


-Ocurre cuando la presion es reducida en una piedra que fue formada bajo presion, la piedra se expande y se quiebra. Las intrusiones de granito forman una profunda grieta y se separan cuando la roca de fondo que las recubre se quita por la erosion.


wave action

-is  mechanical weathering force capable of breaking and rounding rock fragments through constant abrasion.

-California coast-wave action 

Accion de onda

-Es una fuerza del desgaste atmosferico mecanico capaz de quebrar y redondear fragmentos de piedra debido a una abracion constante.



-is the breakdown of rocks and minerals by chemical and physical processes.

Desgaste atmosferico

-Es el quebramiento de piedras y minerales por proceso quimico y fisico.


weathering rind

-is the outer part of a rock when exposed to weathering process often changes color; this is why a rock must be broken in order to see a fresh surface.

-weathered obsidian 
-weathered basalt, Maui, Hawaii

Corteza de desgaste.

-Es la parte de afuera de una piedra, cuando es expuesta al desgaste atmosferico comunmente cambia de color; esta es la razon por que una piedra debe quebrarse para que se vea una superficie fresca.